Bambula in Battambang!

Mon prochain arrêt prévu après Phnom Penh était la ville de Battambang. Situé a près de 300km de Phnom Penh, plus au Nord-Ouest du Cambodge. Deuxième ville en terme de population au Cambodge. J’y faisais principalement un arrêt pour une chose : le bamboo train ! Vieux systeme de transport ou sur une vieille voie ferré, tu as une vieille planche de bois installé sur 2 systemes de rails actionné par un vieux ( beaucoup de vieille affaire hein!) moteur situé a l’arrière. Tape-cul par excellence ! Ancien mode de transport local voué a une disparation prochaine du au pavage de la route tout près. Or, mon passage y fut beaucoup plus enrichissant que prévu ! Tout d’abord, j’y ai recroisé par hasard mon ami belge David qui lui, était sur son chemin du retour de Siem Reap. Nous avons donc passé 2-3 jours ensemble et ce fut vraiment cool ! On a semi-établi notre plan de match le premier soir autour de quelques bières et d’une table de billard! Bien heureuse de voir d’ailleurs que je n’avais pas trop perdu la main !

 

Notre première journée fut fort agréable. David avait été mis en contact avec Sam, un franco-Khmers gérant une guesthouse a Battambang, qui organise des « countryside tour » avec ses invités. Il s’avérait que ceux-ci étaient tous des francais alors easy-shot pour la communication ! Nous devions louer des motorbikes pour la journée et Sam nous promenait dans tout ce qui est impossible a faire par nous-même en tant que touriste : les petits villages, les rues isolées, les temples éloignés, la bat-cave !

 

Voici en images notre journée sur les voies sableuses et poussièreuse du Cambodge rural!

C’est un départ !

En passant le foulard c’est pas pour le style, c’est vraiment pour mettre sur son visage et se protéger. Un peu comme les asiatiques avec leur fameux masque attaché aux oreilles. Je vous ment pas, je me lave matin et soir ( il fait super chaud ici!) et pendant 2 jours, je m’essuyais et je pouvais voir sur ma serviette blanche les traces de sable rouge qui partaient et partaient encore. Voyez ici un peu de quoi cela pouvait avoir l’air. Les arbres sont rouges sur les cotés de la route !

Donc, nous avons énormément roulé cette journée la. D’ailleurs, David et moi avions loué un motorbike a deux et je peux vous dire qu’apres le 120km que nous avons fait au total, j’avais les fesses en compote. C’est trippant le motorbike mais dur sur la foufoune. Il nous est arrivé pleins de choses en plus : la transmission débarquait en roulant alors d’un coup sec, plus de jus. Une crevaison dû a un gros clou dans notre pneu. Changé ici par une femme et son enfant. Métier non-traditionnel qu’ils disent. Bref, pleins d’aventures!

On est allé voir des temples

 

Une grotte aussi ou habitent des moines. Nous avons d’ailleurs pu explorer l’endroit ou ils vivent ( dans la grotte!) et s’installer quelques moments pour prier et méditer devant leurs bouddhas, chandelles et encens.

Vraiment bien !

 

Sur les terrains autour c’était rempli de mines semble t’il. Le Cambodge a encore en son sol des mines non désamorcées datant de longtemps. Faut être ultra prudent et resté dans le « droit  » chemin mais sinon c’est ok. Juste un peu weird !

 

 

On a terminé la journée en haut d’une montagne d’ou nous avons pu apercevoir le couché du soleil mais surtout,profiter du lieu de prédilection de millons de chauve-souris ! Sam nous avait garder la surprise et plus ou moins dit ce qui allait se passer. Il nous avait simplement dit de nous couvrir et d’attendre. Conseil que j’ai suivi. Me voici avec lui ! Taliban style.

Vers 18h, lorsque le soleil tombe, elles sortent par milliers de la grotte pour la nuit. Elles vont mangé. C’est hallucinant le nombre qui peut sortir. La photo rend mal l’effet visuel ( je l’ai plutot immortalisé en vidéo impossible de vous partager ici) mais ca dure vraiment longtemps. 30 min minimum. Plein régime ! Comme un gros nuage noir qui s’échappe. Le turban c’était pour se protéger des pipis de chauves-souris. En gang de même, il y a en a quelques une qui s’échappent. Heureusement, j’ai rien recu! Thanks Batman!

Sur le chemin du retour

Notre petite gang. Vraiment sympathiques !

Ceci complète notre première journée a Battambang. Deuxième journée maintenant, nous avions décidé de nous louer un tuk-tuk pour la journée et de parcourir certains lieux qui nous intéressaient. Nous sommes tombé sur un chauffeur vraiment gentil qui parlait en plus français! Il enseigne le Khmer-Francais.  Ils nous a baladé toute la journée.

 

Premier arrêt : un vieil entrepôt Pepsi abandonné en 1975 quand Pol Pot est arrivé au pouvoir et que le génocide commença. On est entré dedans. Ok illégalement mais il n’y avant personne. 🙂 Vieilles bouteilles partout, poussière, graffiti, bloc de béton, manette de commande de la chaîne de montage abandonnée. Vraiment, comme si quelqu’un avait mis un cadenas en 1975 et que tout était resté ainsi depuis.

Nous nous sommes ensuite dirigé vers une ferme de crocodile. Mesdames qui aimé acheter des sacoches, ceintures et souliers en cuir de croco, elles viennent peut-être d’ici. J’ai filmé le moment ou il les nourrissait. Ayayaye….ca se sautait dessus les uns les autres. Ils ne sont pas nombreux encore d’abord !

Ensuite, un arrêt dans un temple. Commentaire personnel : je trouve toujours cela un peu drôle un bouddha avec des cheveux noirs. Je sais pas pourquoi, ca me fait toujours penser a Normand Brathwaite. Fin du commentaire.

Excuse moi, tu t’es lavé les oreilles dernièrement ? Ah, je dis ca comme ca. J’ai l’impression que tu as de la cire d’abeille derrière l’oreille.

 

C’est moi qui dicte la séance!

Merci monsieur le guide ! On vous aime bien vous !

Dernière attraction de la journée le fameux BAMBOO TRAIN ! Voici un peu le set up.

Touristes a son apogée!

La ride a plein régime dure un moment. On parcours 6km aller, 6 km retour. Et si par hasard il s’avérait que tu croises un autre bamboo train, le moins chargé des deux doit débarquer, démonter et retirer son bamboo train de la track et laisser passer l’autre. Ce qui ne nous est pas arrivé malheureusement. J’aurais trop aimé voir cela ! Au bout du chemin, il y avait un vieux monsieur qui tenait un stand de liqueur. Ultra sympathique, ils nous trouvaient beau je pense. Il nous disait en baragouinant du français : « Toi, beau ». On pouvait écrire sur un carton un petit mot. J’ai inscrit le mien en bas a droite. Avec un beau gros Québec, Canada en bold.

Voila notre deuxième journée ( bien remplie!) a Battambang ! En soirée, nous sommes allé manger un petit quelque chose sur la rue ou d’ailleurs, vous devez faire un arrêt pour y laisser vos fusils. Oui, vous avez bien lu. Les weapons sont déposés ici sur la table. Merci beaucoup. N’importe quoi !!

J’ai donc quitté ce matin Battambang en bateau en direction de Siem Reap pour ENFIN venir y visiter les temples d’Angkor Wat! La ride fut longue ! Je vous enverrai une photo dans un prochain post ( non-transférés sur l’ordi encore) mais nous étions environ 25 dans un mini-boat, trop chargé, qui faisait des arrêts partout, qui foncaient dans les berges puisque le niveau de l’eau devient de plus en plus bas, la saison des pluie arrivant sous peu il n’y a plus beaucoup d’eau pour naviguer, que le moteur arrêtait a cause des courroies qui lâchait, aucun arrêt manger, toilette a ciel ouvert avec un simple trou alors pipi direct dans l’eau….la vraie galère !! Pour une ride qui devait nous prendre environ 6 a 8 heures. Cela nous a pris 9 heures et demi. Assis sur des fesses sans pouvoir bouger. Tu es envahi de voisins! Quelle aventure ! Une chance que c’était beau. Entouré de pleins de floating village. J’y ai fort heureusement rencontré 2 monsieurs. 2 quebecois dans la soixantaine. Grands voyageurs depuis longtemps, nous avons partagé nos histoires de vies l’instant d’une journée. Vivement ces moments un peu épuisants, beaucoup même…mais qui amènent toujours un flot de rencontre intéressantes!

 

Maintenant, a nous deux Angkor Wat !

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