Coffret de sécurité dans les hôtels, vraiment safe ?

De quoi en douter.
Sans tomber dans la paranoïa, aussi bien être informé de cette « twist » avant d’y laisser vos objets de grande valeur :

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Retour avec un grand R (roulé ou non)

Et oui, toute bonne chose a une fin ! C’est venu le temps pour moi de remiser mon sac et de rentrer a la maison. Cela fait quelques semaines que je m’y prépare. On se sent comment ? Bien, confuse, mélangé, triste, heureuse, émotive, excité, fébrile, anxieuse, inconsciente, prête. C’est possible tout ca a la fois ? Un gros mix-feeling. Il faut bien savoir revenir. Je pensais bien tenir mon retour ultra-secret pour tous. Mon plan était établi depuis longtemps. J’avais une complice. J’aurais fait irruption a la maison familiale comme un cheveux sur la soupe. Sortie de nulle part. Revenir seule, un peu comme j’étais parti en septembre dernier. Après mûres réflexions, je me suis rendu a l’évidence que mon plan n’était pas a toutes épreuves. Mes parents devenaient de plus anxieux et attendaient mon retour impatiemment. De ne pas savoir quand je rentrerais, je crois que c’était pire. Mon désir de leur faire une surprise n’était pas aussi fort que leur joie de savoir quand je reviendrais et surtout, de venir me chercher eux même a l’aéroport. De recevoir un petit mot par courriel disant : « J’étais assise dehors et un avion passait dans le beau ciel bleu. Je pensais à toi. Est ce que je peux savoir ta date de retour ? ». Ca m’a donné le GO que j’étais sur la bonne voie en partageant mon « secret ».
J’ai donc mis le pied en sol Montréalais mercredi le 22 juin en soirée. Presque en même temps que l’été ! Que ce fut drole de revoir du hublot MA ville, MA province, MON aéroport. J’ai vraiment l’impression de boucler la boucle. Est ce que j’en reviens changé ? Je  ne sais pas. Surement. Je n’ai pas encore assez de recul pour le dire. Maintenant quoi ? Je suis descendu rapido a Québec. Et depuis, je dors. Reprend du sommeil. Fait de l’exercise. Essaie de revoir tous les amis. Essaie aussi de faire une chose a la fois. Pas si évident.
Je me repose aussi de mon décalage horaire , pas si terrible, et me permet de “réatterir” en  terrain connu. Je n’ai pas mon appartement a Montréal avant quelques semaines de  toute facon. J’ai envie de revoir tout le monde. Tout de suite ! Je sais que je  ne pourrai le faire tous en même temps alors une journée a  la fois. Sachez  que j’ai tous très hâte de vous revoir…en vrai !  J’appréhende un peu les  mêmes questions : ton endroit préféré ? Ton coup de coeur ? Des potins ? 😉  Mon coup de coeur overall restera la Nouvelle-Zélande. All the way. Mon campervan sur le bord du  lac Pukaki, tout juste a coté du Tekapo lake…c’était priceless. Quand je vais fermer mes yeux et m’imaginer dans un endroit paradisiaque, c’est là que je vais  me voir. Mon endroit préféré en Asie maintenant….tellement dur a dire. Chacun des  pays m’a apporté quelque chose de différent. Si j’avais a devoir vraiment en  isoler un je dirais la Thailande. De part sa diversité. Le nord et le sud c’est  deux choses. Il y a tellement a faire. Tellement d’île. C’est magnifique même si  c’est touristique. C’est abordable. C’est bon au goût. C’est facile. Je pourrais vous faire  des top 3 a l’infini. Top 3 des villes, top 3 des montagnes, top 3 des plages,  top 3 des temples, top 3 des gens, top 3 de la nourriture…..ca ne finirrait plus.
J’ai des milliers de  photos a classer maintenant. J’ai pris tellement de retard au courant de  l’année. J’avais de bonnes intentions de le faire au fur a et mesure. J’ai préféré en profiter que  de rester devant mon ordi. Faut pas m’en vouloir.  Ca viendra ne vous en faite pas. Vous verrez le tout passer  ici et sur facebook. Stay  tuned! En passant ceux et celles qui désirent se désabonner de la newsletter maintenant que le grand périple est terminé, je ne vous en voudrai pas.  Allez en paix. Sachez tout de même que le blogue survivra a mon voyage. J’ai encore quelques articles a partager suite a mon année mais j’ai bien l’intention ensuite de modifier légèrement sa raison d’être mais de le conserver en ligne. Sentez vous bien a l’aise

J’ai chéris chaque  journée de cette année. Pas une journée ne s’est passé sans que je ne me  considère chanceuse d’y être. J’ai tenté d’en tirer le meilleur. Certains jours  j’ai réussi, certains non. Il s’est passé tellement de choses.  Rencontré  tellement de nouveaux amis de partout. Chaque dollar investis dans cette année a  vallu la peine. J’ai maintenant devant moi une belle page blanche. Un retour a  bâtir.   Je vous avouerai que je ne sais pas trop par quel bout  prendre tout ca. Une chose à la fois j’imagine. Le reste suivra. On peut pas  tout faire en même temps. S’il y a bien quelque chose que je retiens c’est bien  : Go with the flow. Je me sens un peu comme avant de partir….la machine est en  marche impossible de l’arrêter. Je partais. Et bien maintenant la machine est en  marche, impossible de l’arrêter, c’est l’heure du retour. Faut se  laisser  porter.
Je vous remercie de m’avoir suivi dans cette aventure. J’espère vous avoir  divertis un peu. Un merci tout spécial aux gens qui ont partagé ma route. Merci  d’avoir été de si parfait compagnon : patients, ouverts, aventuriers et prêt a  tout. Chacun de vous, vous vous êtes placé parfaitement dans mon planning et ce  fut génial ainsi. Vous m’avez tous apporté quelque chose de différent. Nous  avons partagé quelque chose d’unique ensemble et je vous en remercie  profondément. Je n’oublierai jamais. Et soyez prêt a ce que de temps en temps, je vous écrive ou vous appelle pour vous dire : « Te rappelles tu de…. ». Vous serez les seuls a pouvoir comprendre. Merci 1000 fois aussi a mes parents qui furent mes gestionnaires a  distance. Sans eux, cela aurait été tellement plus compliqué. Vous êtes ouvert a  la technologie ( skype entre autre) a grandement facilité nos communications  quotidiennes. Je sais que cela n’a pas été facile pour vous mais vous avez été  fort et bon. Je vous en remercie infiniment. Cela n’aurait pas été possible  sans vous. Je me sens comme aux Oscars a faire mes remerciements…. 😀 . Je serai brève sinon ca  pourrait s’éterniser longtemps. Merci à tous ceux qui ont touché mon rêve de  près ou de loin. Je n’oublierai jamais. Maintenant….allez hop cascade!

Et depuis alors ?


Depuis le Myanmar ? …et bien je suis revenue en Thailande.
Bien au chaud, pays douillet. Facilité 360 dégrées. Le retour fut agréable. Après un bon foot massage et quelques journées tranquille, j’ai eu envie de voir plus loin et c’est du côté Ouest de Bangkok que je me suis dirigé, plus particulièrement vers Kanchanaburi. J’avais envie de flatter des tigres! Je rigole bien mais en fait, j’y venais pour trois choses : voir le temples des tigres, aller visiter le parc National d’Erawan avec ses superbes chutes ainsi que traverser le Pont de la rivère Kwai. Vous vous rappeler du film ? Je dois le relouer a mon retour puisque c’est très loin maintenant. Coopération Britanno-Américaine sorti a la fin des années 50. Bref je suis allé voir le pont et m’instruire un peu plus sur cette portion de la deuxième guerre mondiale que je ne connaissais pas au Musée de la Guerre et au Jeath museum. Le dit pont fut construit par de nombreux prisonniers de guerre et des travailleurs sous la gouverne des japonais qui avaient en tête de construire une ligne terreste entre la Thailande et la Birmanie et ce, afin d’éviter de devoir utiliser les eaux naviguables de la Thailande, de la Malaysie et de Singapore patrouillés par leur ennemis. Ils voulaient avoir acces a leurs ravitaillements par train. La construction devait durer 4 ans mais au rythme ou ils ont demandé aux prisonniers de travailler, le tout fut terminé dans un délai de …16 mois! On parle quand même ici de 415 km !  Ils ont rejoint les deux extrémités de la voie ferrée quelque part en cours de route puisque au moment ou la construction commenca a Kanchanaburi en Thailande, il en était de même du coté Birman. Il est triste de constater que plusieurs hommes y ont laissé leur vie. Malnutrition, maltraitance et  maladie entre autre.  Les corps sont enterrés au War Cemetery. Ce dernier est d’ailleurs très bien entretenu.

 
L’ironie dans l’histoire ? Le pont fonctionna pendant a peine 2 ans avant d’être bombarbé par les alliés et tout fut démoli. Reconstruit depuis. A l’origine en bamboo, le pont que j’ai apercu est fait de béton et d’acier. Presque moderne. La portion du centre aussi fut reconstruite. De là son architecture différente du reste de l’ensemble. Un arrêt historiquement fort intéressant.
 
Le lendemain, j’ai fait 2 heures d’autobus pour me rendre au Erawan National Park pour aller voir les chutes divisées en 7 palliers tous très jolis les unes après les autres. Une belle marche en forêt dans un décor enchanteur. J’ai adoré ma journée ici ! On peut facilement s’y baigner et s’y perdre pendant des heures. La nature, les petits oiseaux, les papillons, le beau temps. Love it !
 
Les curieux sur facebook aurons déjà vu ma photo de profil ou je suis accompagné d’un chaton format géant. Tigrou nourris aux OMG. J’avais beaucoup entendu parler du Tiger Temple. En bien et en mal. Je suis allé voir par moi même. C’est super intéressant de pouvoir cotoyer les tigres ainsi mais le prix d’entrée est beaucoup trop élevé et le monastère ( oui il s’agit d’un monastère a la base) est quelque peu controversé. Semble t’il que les tigres sont soignés et nourris avant d’être retourné dans leur habitat naturel. Or, il y aurait controverse a ce sujet. Les tigres seraient peut-être drogués. Je n’ai malheureusement pas eu le temps de m’informer davantage alors il m’est difficile de prendre position. Ce que je voulais c’est flatter des tigres. Et je fut servie ! Toute qu’une expérience !
 
J’ai voulu pousser la thématique “Pont de la rivière Kwai” au maximum alors j’ai pris le train pendant 3 heures pour mon retour en “ville” soit a Bangkok. Le réseau de transport Thailandais charge un prix symbolique de 3 dollars ( 100 bath) pour cette randonnée touristique a bord du train. Très agréable. Vue vraiment belle. Musique aux oreilles. Fênetre ouverte. Gros vent. Gros bonheur.
 
 
J’ai recroisé mes amis hollandais Joris et Saskia eux aussi de retour a Bangkok après leur périple un peu plus long que le mien au Myanmar. Quel joie de les revoir ! Et dès le lendemain un autre ami arrivait : Alex! Épuisé de son trip d’un mois en Europe. C’est donc avec en tête un plan de repos complet que nous avons pris tous les quatre la direction de Kho Tao au sud. Nous nous sommes déniché, après maintes heures de recherche au  gros soleil, un petit paradis. Une belle petite baie avec bungalow privé. Hammac inclus ! Parfait pour nous. Nous nous y sommes posé pour quelques jours et n’avons … rien fait. Pour être honnête les Hollandais eux se sont quand même activés un peu mais Alex et moi….deux grosses épaves. On a dormi comme jamais. Mangé. Écouté la saison 5 de Dexter jusqu’aux petites heures du matin. Fait du motorbike. Lu. Bu du rhum and coke. Bronzé. Jouer du ukulélé. Fait ami avec le chien. Mis du cutex. Juste moi, pas Alex. Toutes des choses bien difficiles. Remords ? Aucun !
 

Après ces quelques jours sans énervement, un plan machiavélique s’est présenté a nous. L’île voisine ? Kho Phangan. Oui oui la même ou j’étais allé avec Catherine et Melanie en Mai. La pleine lune ? Ben kin, Full Moon party prévu pour le 16 juin! On était dans les dates! Nous avons beau avoir 30 ans, nous nous sommes dit “Un full moon c’est once in a life”. Alors GO !  On est parti s’installer a Kho Phangan pour quelques jours. Là aussi nous avons requis le nécessaire : bungalow ultra bien situé, hammac évidemment, motorbile stationné a l’entrée. plage a perte de vue devant. Le tout a prix cheap cheap cheap. On a relaxé…et on s’est amusé au Full Moon ! Parmi la foule de 15 000 personnes. Jeunes et tout en fluo. Je n’ai malheureusement pas les photos avec moi pour le moment mais je vous reviendrez avec. Si elles sont montrables ! 😉  De retour au bungalow aux petites heures du matin, le ciel était clair et la lune éclairait vraiment la marée haute que nous avions devant le bungalow. De toutes beautés.
 (Mel tu reconnais le bungalow sur la gauche ? ) 
Le reste de notre temps a Kho Phangan fut une copie de Kho Tao. Relaxation, discussion et petit moton. Le temps était venu de se séparer. Après nous être remis de notre Full Moon, j’ai repris seule la route vers Bangkok au Nord alors qu’Alex partait la même journée que moi mais pour le sud, en direction de la Malaysie. On se reverra au Québec mon ami ! Saskia et Joris restaient eux un peu plus longtemps mais se dirigeaient également vers la Malaysie ensuite. Après un dernier lunch au paradis des marchés ( tout y est tellement délicieux!!), j’ai pris mon bateau et suis partie. Une nuit dans le bus et hop, me revoilà a Bangkok ! Again and again ! 

Myanmar, deuxième acte


Lorsque fut
venu le temps de quitter Mandalay, c’est au petit matin que je quitta pour prendre le bateau. Oui oui une traversée de 14 heures m’attendait. Tout le monde m’avait vanté ce déplacement entre Mandalay et Bagan, je n’allais pas manquer cela. Ce fut une looooongue mais magnifique journée. Rempli de discussions, musique et lecture. Une fois rendu a Bagan et ce, avec mes nouveaux amis Hollandais Joris et Saskia, nous avons posé nos sacs dans le même guesthouse. Même également que la maman et son fils américains avec qui j’avais voyagé pendant une journée ou deux a Mandalay. Tout ce beau monde réuni a la même place. Bagan est reconnu au Myanmar pour avoir plus de 4000 stupas.  

C’est donc armé de nos bicyclettes vintage que nous avons parcouru la région. Il faisait une de ces chaleurs ! Sans vouloir tourner le fer dans la plaie, je crois qu’il ne fait pas très beau chez vous en ce moment mais sérieusement, c’était quelque chose. J’ai du boire 3 x 2 litres cette journée là. Sans aller a la salle de bain. Vous voyez le genre. Nous avons visité plusieurs stupas et temples. Très impressionnant. D’ailleurs très drôle ce bouddha que nous avons découvert dans un des temples. De loin il souriait et de proche il était bête. Effet d’optique. Comique ! La journée s’est terminé sur un magnifique couchée de soleil que nous avons apercu de justesse. Après un violent orage, le ciel s’est complètement dégagé et voilà, nous pouvions apprécié ce phénomene de la nature dont on ne se tanne jamais.

Le surledemain, nous sommes allé nous promener en banlieue de Bagan pour visiter le Mont Popa. Situé a environ 1 heure (50 km) de Bagan. Saskia, Joris et moi…dans la boite du pick-up. Ce fut agréable de voir « l’arriere-pays ». Rendu sur place, nous avons escaladé les 300 marches pour nous rendre sur le toit de cet ancien volcan situé a plus de 4000 pieds au dessus du niveau de la mer. La montagne connu pour être la maison de certains esprits permet d’avoir un point de vue superbe sur les environs.  La seule affaire c’est d’éviter les singes. Partout. Mais armé de mon baton tel Harry Potter, on était protégé !
Notre prochaine destination était Kalaw, point de départ pour le trek de 3 jours que nous avions en tête. En effet c’est a Kalaw que tout se met en place pour le trek qui permet de se rendre a Inle Lake, autre populaire destination du Myanmar. Nous avons donc pris le bus de jour entre Bagan et Kalaw et c’est 10 heures plus tard, tout courbaturé, que nous avons débarqué nos sacs et nos corps meurtris de ce foutu bus. Quel longue journée ce fut. J’ai tentativement dormi en parti, question de mettre de coté mon inconfort. Le temps de réserver notre trek, nous partions déja le lendemain. J’avais entendu parlé de ce trek et je m’étais finalement dit que considérant la saison des pluies, je n’allais pas le faire. Il n’y a que les fous qui ne changent pas d’idée! Avec les amis, nous étions tous bien crinqués. C’était sans savoir ce qui nous attendait. Nous sommes parti notre petit groupe soit Saskia, Joris, moi, Tim un américain rencontré a Bagan et Alain un francais d’une soixantaine d’année. Accompagné de notre guide. Durant ces trois jours nous avons eu droit a tous les temps : du gros soleil, des nuages et évidemment de la pluie. Les paysages étaient magnifiques! Nous avons fait 3 journées de marche d’environ 6 a 8 heures par jour pour parcourir environ 20km par jour. Assez exténuant. Nous faisions des arrêts pour le diner. D’ailleurs nous avons arrêter a un restaurant et avons attendu pour que la pluie cesse. Saskia et moi nous sommes installé devant le foyer, question de nous sécher. Et les petits chatons de la place sont tous venu a moi, bien couché sur mon pied! J’étais pris là !
Quand nous avons été poser nos questions et acheter notre trekking, le monsieur (Sam de son prénom) nous avait répété et répété : « Please, during your trekking, stop, sit and enjoy the view. Put that in your memory ». Nous avons bien rit puisque nous avions tellement de marche a faire que nous ne nous sommes pratiquement pas arrêté! Il fallait presque le demander pour s’immobiliser et prendre une photo. Depuis, Joris, Saskia et moi réutilisons le running gag a toutes les sauces. 
Nous avons dormi la première nuit dans une maison, chez les gens. Nous étions installé tous les 5 bien enlignés sur le sol. Nous entendions le buffle respiré sous le plancher. Il était caché sous la maison pour la nuit. A l’abri. Nous nous sommes réveillé au cri des coqs soit très très tôt !  Sur notre route, nous avons pu rencontrer 5 ethnies différentes et de nombreux enfants. Tous très heureux de se faire prendre en photo et surtout de se voir sur l’écran de la caméra pour rire de leurs amis ensuite!  Nous avons passé la seconde nuit dans un monastère. Fascinant d’entendre les prières et méditations a 4h30 du matin. Et surtout quel silence et quelle austérité dans ces lieux ! Malgré nos lits rudimentaires, nous dormions comme des bûches complètement épuisés de nos journées d’effort. La deuxième fut particulièrement difficile. Il a plu une bonne partie de la journée et cela a rendu les chemins complètement impraticables. C’était vraiment difficile de marcher et de ne pas tomber dans la boue. En fait, je vais vous le dire : je suis tombé! En essayant de suivre notre cuisinier. Ce dernier marchait vraiment rapidement et j’aimais bien le suivre. Il avait un rythme régulier. La différence entre lui et moi fut les souliers. En essayant de contourner une roche mon pied a glisser dans la boue et pouf, complètement étendu la fille! Par chance j’avais pris de l’avance sur mes coéquipiers alors excepté le cook, personne n’a rien vu! J’ai tentativement essayer de me nettoyer en soirée mais ce fut peine perdu. Nous n’avions pas de douche non plus. Le grand clean up est allé au lendemain. La dernière journée le temps fut exceptionnellement beau. Comme pour finir en beauté. Nous avons tous attrapé un coup de soleil. Après quelques heures de marche, ce fut dans la joie que nous avons aperçu le lake Inle ! Notre destination finale ! Le dernier village que nous avons traversé était vraiment joli en plus. Une belle finale. Nous avons eu droit a de délicieux melon d’eau en guise de cadeau d’arrivée ! Menoum! Un bateau nous attendais pour la traversée du lac. Nous avions fait livré nos gros sacs a dos a Nyaung Shwe, le petit village situé près du lac Inle. Je peux tu vous dire que la douche fut magique ! God ! Avec eau chaude! Non mais quel luxe ! 

Vraiment une super aventure ce trek !!

Unis par les liens de la bouette !

Nous sommes resté au Lake Inle durant quelques jours. Nous avons pris les choses plutôt relaxe. Avons loué bicyclette et visité. Nous avons fait un arrêt au Red Mountain Winery. Après l’intéressante visite des lieux, nous avons pu goûter le produit. Pour environ 2,50$, nous avons pu testé 5 différents vins. Nous nous sommes gâter et sommes resté longtemps bien installé les 4 ( Alain le francais nous a quitter après le trekking) a boire, jaser et simplement profiter du décor, époustoufflant ! La production vinicole croit de plus en plus au Myanmar.  C’est un marché en développement. Sans être exceptionnel, il était très bon ce vin. Nous avons aussi découvert un resto italien dans le village. Délicioso!  Vous dire a quel point c’était bon, nous y sommes retourné une deuxième fois dans la même journée ! Dîner pasta, souper pizza ! Mamamia! Disons que nous nous sommes bien récompensé pour les efforts des derniers jours. 

Nous avons aussi profité de notre passage au Lake Inle pour faire une journée de découverte du lake Inle et de ce qui l’entoure. Nous avons visité une fabrique de lotus, des monastères, temples et sommes surtout promené en bateau toute la journée. Nous avons surtout pu observer un phénomène propre au Myanmar soit la technique de pêche des pécheurs. Ils tiennent leur pagaie d’une seule jambe et rame avec ! On dirait presque la pagaie est collé sur eux. Particulière technique!

Le tout s’est terminé sur un couchée de soleil semi-nuageux avant le retour.  J’ai adoré le Lake Inle. Ce fut mon endroit préféré au Myanmar. Tellement beau avec les montagnes environnantes. Je ne sais pas si c’était dû a la période de l’année mais le ciel était fascinant a voir également. Les nuages si blancs et si gris en même temps. Tellement changeant. Je crois que je ne me lasserais jamais d’observer un tel paysage. 

Tim nous a quitté un jour plus tôt mais Joris, Saskia et moi sommes resté ensemble jusqu’à la fin. Nous avons repris un autobus de nuit pour revenir a Yangon, notre point de départ. Une longue nuit. Nous avons profiter de notre dernière journée ensemble pour nous payer un tour de Yangon en train ! Voir la « vraie vie ». Nous avons pu observer le décor défiler pendant 3 heures.

Ce fut une belle finale a ce 2 semaines et demi de découvertes, de rencontres et de visites. Vraiment je puis affirmer que ce pays changea mes références en terme d’authenticité et d’ouverture sur les autres. Je suis heureuse d’avoir fait le choix d’y poser les pieds. Hésitante avec le Sri Lanka au départ. Ce ne fut pas nécessairement facile tout le temps mais si enrichissant. Vraiment, j’en tire de belles leçons. Financièrement aussi je m’en tire plutôt bien. 400$ pour 18 jours soit une moyenne de 22$ par jour. Cheap comme on les aime ! Il est certain que d’avoir partagé la route avec mes nouveaux amis a aidé a diminuer les coûts. Vraiment, un pays extraordinairement différent! A mettre sur votre liste de voyage! 


Yangon et Mandalay

Mon premier arrêt et mes premières visites furent faite a Yangon. Plus grande ville du Myanmar avec 4 millions d’habitants. Qu’est ce qu’il y a de beau a visiter a Yangon ? Pleins de choses ! En voici quelques unes!

J’ai débuté par la Sule Pagoda. Situé bien centralement dans la ville. J’y ai fait la rencontre d’un vieux monsieur qui fut finalement mon guide pour la journée.

 Il m’a trimballé avec lui, m’a gentiment expliqué pleins de choses sur le Myanmar. Il m’a même fait un peu d’astrologie ! Vous serez heureux d’apprendre que je suis née un mardi. Je suis « Tuesday born » comme il répétait sans cesse. Mon animal est le lion. Grrrrrrrrrrr. Ma direction est Sud-Est. Ma planète est Mars et mon chiffre chanceux le 8! Voilà vous savez tout. Nulle besoin de chercher plus loin. Nous avons ensuite pris le bus local ( quelle expérience en soit….au niveau soporifique entre autre. Un vrai sauna !). Nous avons été visiter un centre de méditation. Le Mahasi Meditation Center. Super impressionnant tous ces tapis et les gens qui viennent méditer. Ils ont vraiment tous mon respect. Nous avons eu le chance de voir une “monks mobile” arriver juste devant nous avec pleins de monks importants en débarquer. Ici les monks sont ultra-vénérés et respectés. Il y avait une important célébration ce jour là. Nous nous sommes ensuite dirigé dans un autre lieu soit celui du reclining bouddha. Le Chaukhtatgyi Paya. A la difference de ceux que j’avais déja vu, il était hautement coloré celui-ci. Fort joli. Et les pieds de bouddha….wow ! J’adore ! La légende veut que bouddha juste avant sa mort laissa des empreintes de ses pieds afin de rappeler sa présence sur terre. Tous les carreaux ont une symbolique!

Notre prochain arrêt fût fait a un des pôles touristiques les plus significatifs du Myanmar, la Shwedagon padoga. Ce stupa ( monument de forme conique contenant des cendres, ossements ou morceaux de personnes importantes décédées) est un haut lieu bouddhiste et le premier centre religieux du Myanmar. Les gens viennent nombreux et régulièrement y prier. Quelle chance j’ai eu d’y être un jour de congé….bouddhiste ! Plusieurs commerces étaient fermés dans la ville dont le célèbre marché Bogyoke ( meilleur chance la prochaine fois) mais c’était rempli de gens ici ! Fascinant ! Après avoir visité, nous nous sommes assis un moment parmi la foule. Les gens s’assoient, mangent, et relaxent. Ils peuvent y passer la journée. La petite brise était bonne. Dieu qu’il faisait chaud !

Le lendemain en matinée, je suis allé marcher et me suis rendu au Botataung Paya, nommé en l’honneur des militaires qui aurait escorté les reliques de bouddha depuis l’Inde et ce il y a 2000 ans!  Les reliques  y sont conservés.  Quelques cheveux et des morceaux de dents.  Pour le reste j’ai fait de l’exploration rurale. Prochain arrêt pleasssse!

Après une nuit dans le bus direction Mandalay, c’est au petit matin que j’y ai mise les pieds. Ville assez populeuse également. Plus grosse que ce que je m’imaginais. Ici on est pas mal plus au Nord du pays. J’y ai passé quelques jours. Première journée, j’ai “engagé” un chauffeur privé pour pouvoir rayonner comme il se doit dans les environs.

Je suis allé visiter le monastère Shwe In Bin Kyaung datant de 1895 dans le « Monks district ».  Les lieux sont toujours un peu austère et dénudé. A l’image de leur choix de vie en toute simplicité. Silencieux, poussièrieux. Ensuite, direction le marché de Jade. Il faut savoir que le Myanmar est réputé pour cette pierre précieuse. Je n’ai rien acheté. Semble t’il que la qualité n’est pas toujours au rendez vous et honnêtement je n’y connais rien aux pierres. Je n’étais pas si intéressé de toute facon. Ca tombait bien. Mon chauffeur m’a par contre fait arrêter chez un “ami” qui lui aussi vend des bijoux. Ben quin! Belle arnaque pour ramasser une commission l’grand ! Oublie ca…overprice et inintéressant. On poursuit!

Mahamuni Paya. Dans ce temple, le bouddha central, le plus célèbre de la nation, ne peut être approché que par les hommes. Aucune femme n’est admise tout près. Les gens prient et collent des milliers de feuilles d’or. Il y a semble t’il 6 pouces de feuilles d’or de collé dessus ! C’est de la superposition ca mon ami ! De loin on ne voit pas la nuauce mais de proche, c’est possible de l’apercevoir. Ici aussi quelqu’un est venu a moi. Un moine. Ce qui est plutot rare, les moines n’étant pas autorisé a s’assoir près des femmes. Ils évitent normalement les contacts, de peur d’être touché aussi. Puisqu’ils est très déplacé de toucher un moine, ne serais-ce que sur le bras. Celui-ci a pris un peu de son temps pour m’expliquer le temple et le lieu. Toujours gentil quand les gens viennent a toi pour te partager un peu de leur pays. J’adore cela et ca me surprend a chaque fois. Parlant de feuille d’or, nous avons aussi fait un arrêt dans une fabrique de feuilles d’or. Wow tout le travail manuel qui s’en suit. C’est fou ! J’en retiendrai que la feuille est applati des milliers de fois et ce, pendant des heures. Voir ici les hommes qui se sont installé avec une pierre et un bateau et qui a force de bras, écrase et écrase encore les dites feuilles.

En fin de journée, mes 2 dernières visites fut d’aller aux pagodes Kuthodaw Paya et Sandamani Pay . La quantité de stupa qu’il y a ici, c’est superbe a voir ! Et pour conclure cette journée, j’ai escaladé “Mandalay Hill” (230m) pour m’offrir un beau coucher de soleil. On se tanne pas de ca hein ! La vue 360 sur Mandalay et sa banlieue est fascinante a voir.

J’avais rencontré a mon hotel de Yangon 2 américains. Une maman et son fils. Helen et Matthews. Super gentils. Je les ai recroisé ici a Mandalay ( même chemin touristique toujours!) et nous avons décidé de faire une journée ensemble. Le plan de match était tout d’abord d’utiliser les transports locaux, ce qui est une expérience en soit. Direction Amarapura afin d’être témoins du déjeuner de milliers demoines a chaque matin a 10h30. Ces moines mangent 2 fois par jour. Un peu aux aurores et un deuxieme repas, le dernier de la journée, a 10h30. Quand la cloche sonne, ils se positionnent tous en rang et quand ca part, GO, ca avance. Certains moines sont dédiés aux taches de distributions du riz, etc. Laissez moi vous dire que ca roule ! impressionnant. Les touristes, quand même peu nombreux, sont plutot respectueux dans l’ensemble du processus. Quoique de plus désagréable que d’aller pointer l’objectif de sa caméra dans leur face a l’heure du repas. Nous sommes resté en retrait et avons pu observer cette habitude vraiment hors du commun. En quittant et après avoir acheter un petit livre écrit par un des moines du monastère, nous sommes justement tombé sur ce dit-moine qui nous a invité a venir discuter avec lui a l’intérieux du monastère. A l’abri des regards et des oreilles. Je crois qu’il était impressionné et content que nous sommes venu par nous même et non pas avec un groupe organisé. Nous nous y sommes posé pour plus d’une heure a discuter de pleins de choses. Toutes plus intéressantes les unes que les autres : la religion, la vie, le monde. Ultra ouvert. Toujours le mot juste. Un être fascinant!  Et a mon avantage, il aimait bien les Canadiens., Je crois qu’un des généreux donateurs pour le monastère est Canadien…merci monsieur !! Notre deuxieme arrêt fut le célèbre Pont U-Bein . Plus long pont en teck au monde (1,2km), nous l’avons traversé en entier. Il fut construit il y plus de 200 ans. 

 

 

Le lendemain j’ai eu une envie de marcher. Je me suis payé la traite. Je suis allé faire le tour du Fort de Mandalay. Long de 2km par 2 km, je l’ai longé au complet. Une sale journée pour les mollets ! Voir ici les installations d’entrainement publics. Comique ! Je peux vous dire que j’ai bien dormi ce soir là. J’étais fatiguée …et ne semblait pas être la seule ! 

 

C’est le lendemain a 4h30 que je quitta Mandalay avec le bateau en direction de Bagan. Cette journée de 14 heures ( Oui 14!)  permet de longer la célèbre rivière  Ayeyarwady ( a dire 10x  rapidement) et d’observer la “vraie vie” comme j’aime bien dire. Les gens ruraux, les paysans, les marchands, les enfants.

 

Même les vendeuses prêtent a monter a bord et a jouer du coudes lors d’un arrêt et ce, afin de nous vendre de délicieuses manques.  Nous n’étions pas très nombreux. Je vous dirais environ 8 touristes et tout le reste, des locaux. Moi qui aime prendre des photos, j’ai complètement oublié de prendre le bateau en tant que tel en photo. Imaginez vous un bateau style Mississippi. 2 étages, en bois. Devant arrondis. Ca ressemble pas mal a ca.

Ajouts sur le Myanmar dont j’ai oublié de vous parler. Les gens et surtout les hommes machent des “Betel chewing gum”. Ca leur fait cracher rouge dans la rue, au volant, en vélo, partout. Tu peux en apercevoir les traces fréquemment et surtout cela colorent leurs dents ! Au début, j’ai fait un petit saut je vous dirais….après un temps tu t’habitudes mais les gensives sont vraiment foncées ! Presque épeurant! 

Ici, pas de banques, de guichet donc pas moyen de retirer de l’argent une fois entré au pays. C’est donc dire que l’argent que tu as sur toi, c’est avec cela que tu devras gérer ton voyage.l Pas super évident de calculer a l’avance combien exactement tu auras de besoin, ne connaissant pas le coût de la vie. J’avais entendu des commentaires contradictoires en plus. Deuxième notion importante : Tu amènes des beaux dollars US NEUFS! Je répète : neufs ! Pas plié, pas déchiré, pas utilisé si possible,  neuf ! Autre beau défi a trouver ! Et tu changes une partie de cet argent une fois dans le pays et idéalement sur le marché noir afin d’avoir un meilleur taux. Tu peux le changer un peu n’importe où en fait …. mais le taux sera pas intéressant. Faut donc dénicher L’ENDROIT ou tu auras un taux respectable. Toute qu’une aventure. Tu as besoin du US pour payer les hôtels et transport et tu as besoin du Kyats ( leur monnaie) pour les achats normals : resto, location de vélo, etc. Dans mon cas, j’ai finalement changé mes dollars dans une clinique d’optométrie. Et oui, ca peut être partout ! On m’a fait passer en “arrière boutique” et un vieux monsieur assis faisait office de “banquier”. Combien vous voulez, voici mon taux. OK c’est pas mal. Il était même équipé d’une machine pour compter automatiquement les billets, comme les vrais banques ! C’est a se demander s’il vit vraiment des lunettes ou de ce business parralèle. J’avais finalement changé trop de kyats mais Tim, un américain avec qui j’ai voyagé en fin de périple en avait de besoin lui alors j’ai pu lui échanger ce que j’avais de trop. Ca le dépannait alors donnant-donnant comme on dit ! 

Bangkok

Le retour a Bangkok fut…..sous la pluie ! Il y a définitivement quelque chose dans le karma de cette ville quand nous y posons les pieds. La première fois en plein water festival et la, nous devions arriver vers 5h am du matin. A 3h15 tapant, nous y étions sous un déluge impossible. Tant que cela reste sporadique. Je croyais bien m’y reposer….ce ne fut pas le cas dans les premiers jours. Déja a notre arrivée, j’avais un petit soucis de santé. Je m’étais légèrement coupé le dessous du pied avant de quitter Kho Phangan, rien de grave mais après la nuit de bus et l’arrivée a Bangkok, j’avais une autre surprise qui a pris la forme d’un … gros pied ! Ben oui, un vrai pied de petit gros !!  Je paranoïais un peu au départ parce que je pensais que je pouvais m’être infecté le pied mais non, au final c’était simplement de la rétention d’eau. Aucune idée du pourquoi du comment…mais ca duré quelques jours. C’est Mélanie qui commencait a bien se foutre de ma gueule avec mes bobos qui ne finissent plus : la conjonctivite et l’enflement de la cornée au départ, des irruptions cutanés qui partent et reviennent, un petit mal de gorge, là le gros pied. Fallait que je dorme le pied en l’air. Je m’étais fait un set up pour le garder surélevé. Et quand j’essayais de marcher, je bouettais a cause de ma coupure…vraiment de toutes beautés ! J’ai du prendre des médicaments quelques jours afin d’évacuer le trop-plein d’eau en moi et tout fut ok !! C’est la meilleure celle la..de la rétention d’eau !
Nous ne nous sommes pas empêcher de rien faire et dès le lendemain de notre arrivée, nous avons attaquer le Palais Royale et le Wat Pho, 2 symboles importants de Bangkok.
Le palais royale abrite la résidence royale mais également de nombreux bureaux gouvernementaux et surtout le temple du bouddha d’émeraude que nous avons tant eu de la misère a avoir ! Nous avions grosso-modo terminé notre visite quand nous avons réalisé que nous avions passé devant le bouddha d’émeraude. Que voulez vous, c’est un grand lieu rempli de touristes, nous l’avons tout simplement manqué. Et bien je vous jure que ca du prendre pas loin de 30 min d’argumentaire bien nourris pour pouvoir y retourner….et ce escorté !!  Nous nous sommes rendu compte au courant de ce voyage que les thailandais sont très “sur les lois”. Il n’y pas pas de compromis ou d’ententes possibles. Déja dans nos premières journées, nous avons fait un check out d’hotel a 12h05 au lieu de midi…..et ils nous ont chargé la nuit supplémentaire ! Vous voyez le genre. Alors ici au Palais, nous avions déja payé notre acces de 350 bath ( environ 11h50$) et ils nous disaient que quand les touristes sont sortis, c’est trop tard. Impossible d’y revenir. Il fallait repayer…..wowowo ! Bref, tout fut ok. Je vous présente même mon habit de visite parce qu’en plus d’être strict sur les réglements, ils le sont sur l’habillement. En fait, ils l’ont surtout été ici pour le palais. Pour le reste des temples, fallait faire attention a couvrir les genoux et a mettre un châle sur les épaules mais ici, malgré la chaleur, j’ai du porter chemise et sarong. La classe !
Ensuite, tout juste a coté du Palais Royale nous sommes allé voir le Wat Pho. Ce temple abrite le bouddha couché. Statue de 45m de long et environ 15m de haut aux pieds incrustés de nacre. Ce bouddha représente bouddha sur son lit de mort, sur le point d’accéder au nirvana. Impressionnant quand même ! Le Wat Pho est le plus ancien et le plus grand temple de Bangkok. En ce qui me concerne je pourrais très bien y retourner pour compléter ma visite puisque j’ai du y abandonner Mélanie pour courir jusqu’a l’autre bout de la ville à l’ambassade du Myanmar pour remettre mon application pour le visa. Hélas, mes efforts furent inutiles, je suis arrivé trop tard cette journée là !
Bangkok fut aussi le lieu de nombreux massages ( thai masssssssssage comme ils disent eux même de facon un peu laconique!) tellement peu cher! Les foot massages, les massage du corps et même hier encore un facial. C’est vraiment le paradis du soins esthétiques cheap! J’aime ! Nos quelques jours ici nous ont permis de revoir plusieurs de mes amis. Trop nombreux selon Mel ! La première fut Caroline Giguère avec qui j’ai parcouru l’indonésie il y a de cela quelques semaines. Elle était en passage avant de quitter pour le Vietnam alors ce fut un plaisir de la revoir le temps de quelques heures ! Ensuite Catherine la francaise, la même qui était avec nous a Kho Phangan (voir blogue précédent). Elle est arrivée avec quelques jours de délai et elle s’est jointe a nous pour le week-end. Nous avons arpenté le Chatuchak Market en sa compagnie. Ce marché de fin de semaine est complètement débile ! On y trouve de tout et ce, de bonne qualité. Après négociation bien sur ! Il faut s’y rendre en taxi puisqu’il est un peu a l’extérieur du centre-ville mais ca vaut le détour, surtout pour les gars. Ces derniers sont choyés ici pour le magasinage. Nous nous sommes séparé le temps de quelques heures afin d’optimiser notre shopping mais nous avons toutes fait de belles trouvailles ! Passer du temps avec Catherine aussi ne serait pas complet sans faire un peu la fête! C’est donc dans un micro petit bar situé entre les populaires rues Rambuttri et Kho San Road que nous avons atteris en soirée. Elle quittait le lendemain alors il fallait souligner dignement ce départ ! Une autre courte nuit ! 
Nous avons profiter de notre passage a Bangkok pour faire une excursion d’un jour a Ayuthaya situé a environ 1 heure au Nord de Bangkok.  Ancienne capitale du royaume, cette ville fut détruite par les birmans il y a des centaines d’années et c’est ainsi qui Bangkok devint l’actuelle capitale. Classée au patrimoine mondiale de l’Unesco, la ville présente un coté archéologique intéressant avec ses nombreux wat et ruines. C’est ce que nous venions chercher ici, des nouvelles installations a découvrir. Par chance nous avions choisis la formule avec guide et transport inclus. En toute fin de voyage ainsi, il nous aurait pesé de devoir gérer cette journée alors nous nous sommes plutot laisser porter par le rythme de la journée, bien rempli mais parfait dans notre cas.
 
 
Le reste de nos derniers jours communs a Bangkok furent fait de mini-shopping ( je me suis fait faire de nouvelle lunette!), d’un tour de bateau sur la Chao Praya River ( fleuve divisant Bangkok et moyen de transport agréable), le dépot de ma demande de visa pour le Myanmar ( réussi cette fois!), quelques massages bien évidemment et tranquillement pas vite, la préparation au départ de Mélanie. Toujours dans la suite “Mes amis a Bangkok” ( désolé je m’écartes….) nous avons passé 2 jours avec mon ami Alexandre. Celui avec qui j’ai eu la chance de parcourir la Nouvelle-Zélande en janvier-février dernier. Il était aussi de passage avant de prendre son vol pour Paris alors nous avons partagé hôtel, repas, bière, marche et shopping ensemble. Ce fut un plaisir de le revoir, avec tellement plus de cheveux ! 😉  Il a quitté mercredi dernier. On se reverra peut-être a nouveau en juin nous ici. Après son retour d’Europe et le mien du Myanmar. Si nos horaires concordent.
 
La suivante a quitter était ma belle Mel ici déchirée entre ses 2 amours les pad thai et les banana pancakes. Départ jeudi matin très très tot. Après une derniere soirée bien tranquille, de belles discussions et quelques derniers fou rires, nous avons fait son sac rempli de souvenirs avant de dormir qu’une simple petite heure. Le départ pour l’aéroport était a 4h am. On s’est levé aux aurores et avons marché en silence. C’était déjà la fin. Ce mois ensemble passa comme un clignement d’oeil…beaucoup trop vite ! Nous avons eu des journées bien remplies mais nous ne nous sommes jamais ennuyé. Ce fut un vrai charme de découvrir avec Mel ce fantastique pays aussi beau que diversifié. Nous avons fait des bons choix de destinations aussi. Le Nord avec notre cours de cuisine, le tour d’éléphant, le bike trip jusqu’a Mae Hong Son, la charmante Paï fut génial ! Et le sud avec la cristalline Kho Phi Phi, la tranquille Kho Lanta et la festive Kho Phangan fut également de bons choix ! Et nos derniers jours a Bangkok. A l’heure ou vous lirez ce texte, elle est déja rentré bien sagement dans le 450. De retour dans ses affaires. Profite en bien mon amie ! Je t’aime.
Alors moi donc, je suis encore a Bangkok. Vraiment je m’éternise. Mais je ne m’ennuie pas. J’y suis bien. Il y a tout le temps quelque chose a faire et ca me fait du bien de poser mon sac pour une plus longue période. Semblant de stabilité. J’ai revu hier les amis francais rencontrés a Kho Phangan et ce, avant leur départ pour Paris. Vraiment, je suis l’accompagnatrice parfaite pour votre départ de Bangkok. Faut m’y inclure la prochaine fois. Après maintenant 5 départs d’amis….vous pouvez pas trouver plus qualifié que moi ! Reste plus que mon propre départ. Lundi matin. Destination : Myanmar! On passe a autre chose là. Je vous reviendrai avec plus de détails sur ce pays. Je me prépare depuis hier. J’attendais un peu la confirmation de mon visa mais ca y est, je l’ai en main ! Ou plutot bien imprimé dans mon passeport. J’ai donc changé mon argent aujourd’hui. Il faut avoir des dollars US bien neufs, aucune brissures ni rien. Je préparerai mon sac ce soir après avoir fait de plus ample lecture sur le pays. C’est donc mon dernier 24h a Bangkok ! Ah oui, il y aura massage avant de partir ne vous en faite pas !