Les temples d’Angkor Wat

Les temples d’Angkor Wat sont considérés comme rien de moins que la huitième merveille du monde. Cette nomination date des années 60 mais reste tout de même selon moi encore d’actualité. Siem Reap, où sont situé les temples, est une charmante petite ville bien conservée, tranquille comme tout. Ici on y vient principalement pour les temples et rien d’autre. 2 millions de touristes y mettent les pieds chaque année. J’avais décidé d’y rester quelques jours et d’y consacrer 3 jours de visites. Il est possible de choisir entre les passes 1 jour (20$), 3 jours (40$) et 5 jours (60$). Les visites pouvant être répartis sur plusieurs jours, non-obligatoire de les prendre en jours successifs.

Historiquement, Angkor est l’ancienne capitale de l’empire Khmer. Situé au nord du lac Tonlé Sap, d’où je suis arrivé par bateau de Battambang, les temples d’Angkor Wat font parti du Patrimoine Mondial de l’Unesco. Tout comme la Baie d’Halong au Vietnam, visité il y a quelques mois. A son apogée, l’empire Angkor comptait environ 750 000 habitants et couvrait une superficie aussi grande que 1000 km carré! C’est énorme !  L’impact de ce royaume devait etre hallucinant! Pour les étrangers s’y aventurant, tout ce territoire couvert par les temples et la végération environnante devaient créer une ambiance et une impression inégalée.

Les temples d’angkor sont une source de fierté pour les Cambodgiens et ils ont bien raison ! Chaque temple possède ses caractéristiques propres et malgré la destruction partielle de ceux-ci, ils restent encore aujourd’hui bien imposants.

Les temples d’Angkor Wat sont le coeur et l’ame du Cambodge. Le temple d’Angkor est d’ailleur présent sur le drapeau national et le Cambodge est le seul pays ayant un symbole religieux sur son drapeau.

La visite des temples est possible avec le  « Petit tour » (incluant les plus connus), le « Grand Tour » et finalement ceux plus él0ignées. Dans mon cas, j’ai attaqué la première journée avec le Grand tour question d’avoir une vue d’ensemble des temples plus secondaires et ainsi me mettre « dans le bain ». Ensuite j’ai fait le petit tour avec les temples « all Star » tel Angkor Wat, Bayon et Ta Phrom. Et ma troisière journée, je l’ai prise pour aller explorer Beng Maelea a 70 km de la ville. Tout cela espacé par du repos et surtout des massages ! Tout comme Obélix, je suis tombé dedans et pas a peu près! J’ai abusé des massages ici !  Toute facon, l’offre de massage est omniprésente. Ils profitent bien du fait que les touristes sont fatigués de leur journée de visite alors c’est juste trop tentant de faire un petit stop sur le chemin du retour. J’ai tout essayé : massage du corps, de la tête et des épaules, des pieds, un scrub également. Allez hop, c »est l’heure des gâteries! Bien mérités évidemment !

Un peu plus de détails sur les temples les plus symboliques peut-être ? Angkor Wat est le plus vaste monument religieux au monde  ! Rien de moins! C’est d’ailleur ici que j’ai souligné mon 30ieme anniversaire si vous vous souvenez bien. Au levée du soleil. Le lieu est fait de tour, de bas-reliefs, de gravures, des poutres, etc. Tous les temples de l’empire Angkor furent bâti entre 900 et 1200 je vous dirais. Celui-ci plus particulièrement entre 1113 et 1150. Il est stupéfiant de realiser que les pierres ayant servis a sa construction ont été prise a plus de 50 km du lieu et furent mise a l’eau pour un déplacement par flotaison le long de la rivière. Cette logistique est vraiment impressionnante quand tu constates la grosseur des pierres. Et de près, tu peux voir des trous dans certaines. C’était fait pour y mettre un bout de bois et pouvoir lever les pierres. Ca devait tellement être lourd ! Aucune idée comment ils arrivaient a percer la pierre sans la casser.

Angkor Thom est une ville fortifié en soit. Elle comprend 5 gates (portes) d’une hauteur de 20m chacune. Il y a plusieurs temples dans Angkor Thom. Bayon est vraiment un des temples qui m’a laisser une forte impression. Décoré de plus de 200 visages souriants, ce temple sors de l’ordinaire et permet d’apercevoir de tous les cotés ces visages mystérieux aux doux sourires.

Tu peux escalader la plupart des temples. Souvent la vue d’en haut est grandiose!

Ta Prohm est un autre temple impressionnant dû a l’entrecroisement entre la pierre et les arbres. On s’y sens comme Angelina Jolie en parcourant le lieu.Vous vous souvenez du film ?  C’est ce temple qui servit de lieu de tournage au film Tomb Raider.

Mais la vraie aventure a la « Indiana Jones » se passe plutot a Beng Maelea. Ce temple constitua ma dernière journée de visite a Angkor Wat. Il a beau avoir été restoré, c’est le plus « détruit » des temples que j’ai visité. Comme si tout s’était effondré et que c’était resté ainsi depuis. Tu peux entrer dans le temps, te promener sur les pierres, passer accroupis dans les cadres de portes. Fascinant!

J’ai adoré mon passage a Angkor Wat ! Les journées sont longues et fatigantes, les temples les plus connus envahis de touristes mais tu réussis toujours a trouver un petit endroit isolés, tranquille, a l’ombre . Dans mon livre a moi, je classe ce lieu au même niveau que le panthéon d’Athènes en Grèce ou l’Alhambra de Grenade en Espagne. Le lieu est franchement impressionnant. Vraiment un must-see a voir une fois dans sa vie !

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Thirty-something

Aujourd’hui 24 février est un jour plutot spécial pour moi. C’est symboliquement aujourd’hui que je change de décennie. Et oui, je suis frappé par la trentaine! C’est mon tour ! Fini les folies, on rentre dans la « vraie vie ! Il disait quoi déja Jean-Pierre Ferland sur les femmes de 30 ans ? 🙂
Vous vous dites “Ho mon dieu, elle est seule dans son pays lointain pour féter ca”. Niet. Je suis effectivement loin mais ca m’arrange plutot bien. Je vous explique. Il y a autour de ce trentieme une aura et une pression sociale de faire quelque chose de “symbolique”. Que je n’avais pas tant envie de vivre. Moi, mon cadeau pour mes trente ans, c’est justement mon voyage! Un beau “A : moi. De : moi”. Un an de liberté, de dépaysement, de gâteries, d’aventures. C’est un méchant beau cadeau ca ! S’accorder du temps. C’est donc dire qu’a quelque part dans ma tête, j’ai déja un peu ce 30 de bien ancrée. Ca fait des mois que je sais que cela s’en vient alors c’est simplement aujourd’hui LA vraie journée quoique je suis déja un peu passé a ce chiffre.
Sachez que je suis bien. Très bien même. Je suis avec une personne qui m’est chère. Quelqu’un que je connais depuis longtemps. Dont je ris parfois les blagues en premier. Qui me tape parfois sur les nerfs aussi. Quelqu’un que j’apprend de plus en plus a connaitre et qui j’ose espérer, s’améliore avec le temps. Je suis avec la meilleure personne que je ne pouvais pas avoir pour souligner ce moment : MOI. Et ce, dans un des endroits les plus impressionnants de la planète, Angkor Wat. Je me suis d’ailleurs levé aux aurores ce matin pour admirer le levée du soleil sur ce dernier.
Une journée fantastique! Quoique je ne vous cacherai pas que ce soir, je suis crevée. On est pu jeune-jeune pour si peu dormir nous autres là ! 😉 Merci a tous pour les voeux de fêtes. Je suis bombardé virtuellement et cela fait chaud au coeur. Vraiment ! Je pense a vous très fort et ne vous en faite pas, on trouvera bien un moyen pour souligner cela a mon retour ! J’en suis certaine !!

Bambula in Battambang!

Mon prochain arrêt prévu après Phnom Penh était la ville de Battambang. Situé a près de 300km de Phnom Penh, plus au Nord-Ouest du Cambodge. Deuxième ville en terme de population au Cambodge. J’y faisais principalement un arrêt pour une chose : le bamboo train ! Vieux systeme de transport ou sur une vieille voie ferré, tu as une vieille planche de bois installé sur 2 systemes de rails actionné par un vieux ( beaucoup de vieille affaire hein!) moteur situé a l’arrière. Tape-cul par excellence ! Ancien mode de transport local voué a une disparation prochaine du au pavage de la route tout près. Or, mon passage y fut beaucoup plus enrichissant que prévu ! Tout d’abord, j’y ai recroisé par hasard mon ami belge David qui lui, était sur son chemin du retour de Siem Reap. Nous avons donc passé 2-3 jours ensemble et ce fut vraiment cool ! On a semi-établi notre plan de match le premier soir autour de quelques bières et d’une table de billard! Bien heureuse de voir d’ailleurs que je n’avais pas trop perdu la main !

 

Notre première journée fut fort agréable. David avait été mis en contact avec Sam, un franco-Khmers gérant une guesthouse a Battambang, qui organise des « countryside tour » avec ses invités. Il s’avérait que ceux-ci étaient tous des francais alors easy-shot pour la communication ! Nous devions louer des motorbikes pour la journée et Sam nous promenait dans tout ce qui est impossible a faire par nous-même en tant que touriste : les petits villages, les rues isolées, les temples éloignés, la bat-cave !

 

Voici en images notre journée sur les voies sableuses et poussièreuse du Cambodge rural!

C’est un départ !

En passant le foulard c’est pas pour le style, c’est vraiment pour mettre sur son visage et se protéger. Un peu comme les asiatiques avec leur fameux masque attaché aux oreilles. Je vous ment pas, je me lave matin et soir ( il fait super chaud ici!) et pendant 2 jours, je m’essuyais et je pouvais voir sur ma serviette blanche les traces de sable rouge qui partaient et partaient encore. Voyez ici un peu de quoi cela pouvait avoir l’air. Les arbres sont rouges sur les cotés de la route !

Donc, nous avons énormément roulé cette journée la. D’ailleurs, David et moi avions loué un motorbike a deux et je peux vous dire qu’apres le 120km que nous avons fait au total, j’avais les fesses en compote. C’est trippant le motorbike mais dur sur la foufoune. Il nous est arrivé pleins de choses en plus : la transmission débarquait en roulant alors d’un coup sec, plus de jus. Une crevaison dû a un gros clou dans notre pneu. Changé ici par une femme et son enfant. Métier non-traditionnel qu’ils disent. Bref, pleins d’aventures!

On est allé voir des temples

 

Une grotte aussi ou habitent des moines. Nous avons d’ailleurs pu explorer l’endroit ou ils vivent ( dans la grotte!) et s’installer quelques moments pour prier et méditer devant leurs bouddhas, chandelles et encens.

Vraiment bien !

 

Sur les terrains autour c’était rempli de mines semble t’il. Le Cambodge a encore en son sol des mines non désamorcées datant de longtemps. Faut être ultra prudent et resté dans le « droit  » chemin mais sinon c’est ok. Juste un peu weird !

 

 

On a terminé la journée en haut d’une montagne d’ou nous avons pu apercevoir le couché du soleil mais surtout,profiter du lieu de prédilection de millons de chauve-souris ! Sam nous avait garder la surprise et plus ou moins dit ce qui allait se passer. Il nous avait simplement dit de nous couvrir et d’attendre. Conseil que j’ai suivi. Me voici avec lui ! Taliban style.

Vers 18h, lorsque le soleil tombe, elles sortent par milliers de la grotte pour la nuit. Elles vont mangé. C’est hallucinant le nombre qui peut sortir. La photo rend mal l’effet visuel ( je l’ai plutot immortalisé en vidéo impossible de vous partager ici) mais ca dure vraiment longtemps. 30 min minimum. Plein régime ! Comme un gros nuage noir qui s’échappe. Le turban c’était pour se protéger des pipis de chauves-souris. En gang de même, il y a en a quelques une qui s’échappent. Heureusement, j’ai rien recu! Thanks Batman!

Sur le chemin du retour

Notre petite gang. Vraiment sympathiques !

Ceci complète notre première journée a Battambang. Deuxième journée maintenant, nous avions décidé de nous louer un tuk-tuk pour la journée et de parcourir certains lieux qui nous intéressaient. Nous sommes tombé sur un chauffeur vraiment gentil qui parlait en plus français! Il enseigne le Khmer-Francais.  Ils nous a baladé toute la journée.

 

Premier arrêt : un vieil entrepôt Pepsi abandonné en 1975 quand Pol Pot est arrivé au pouvoir et que le génocide commença. On est entré dedans. Ok illégalement mais il n’y avant personne. 🙂 Vieilles bouteilles partout, poussière, graffiti, bloc de béton, manette de commande de la chaîne de montage abandonnée. Vraiment, comme si quelqu’un avait mis un cadenas en 1975 et que tout était resté ainsi depuis.

Nous nous sommes ensuite dirigé vers une ferme de crocodile. Mesdames qui aimé acheter des sacoches, ceintures et souliers en cuir de croco, elles viennent peut-être d’ici. J’ai filmé le moment ou il les nourrissait. Ayayaye….ca se sautait dessus les uns les autres. Ils ne sont pas nombreux encore d’abord !

Ensuite, un arrêt dans un temple. Commentaire personnel : je trouve toujours cela un peu drôle un bouddha avec des cheveux noirs. Je sais pas pourquoi, ca me fait toujours penser a Normand Brathwaite. Fin du commentaire.

Excuse moi, tu t’es lavé les oreilles dernièrement ? Ah, je dis ca comme ca. J’ai l’impression que tu as de la cire d’abeille derrière l’oreille.

 

C’est moi qui dicte la séance!

Merci monsieur le guide ! On vous aime bien vous !

Dernière attraction de la journée le fameux BAMBOO TRAIN ! Voici un peu le set up.

Touristes a son apogée!

La ride a plein régime dure un moment. On parcours 6km aller, 6 km retour. Et si par hasard il s’avérait que tu croises un autre bamboo train, le moins chargé des deux doit débarquer, démonter et retirer son bamboo train de la track et laisser passer l’autre. Ce qui ne nous est pas arrivé malheureusement. J’aurais trop aimé voir cela ! Au bout du chemin, il y avait un vieux monsieur qui tenait un stand de liqueur. Ultra sympathique, ils nous trouvaient beau je pense. Il nous disait en baragouinant du français : « Toi, beau ». On pouvait écrire sur un carton un petit mot. J’ai inscrit le mien en bas a droite. Avec un beau gros Québec, Canada en bold.

Voila notre deuxième journée ( bien remplie!) a Battambang ! En soirée, nous sommes allé manger un petit quelque chose sur la rue ou d’ailleurs, vous devez faire un arrêt pour y laisser vos fusils. Oui, vous avez bien lu. Les weapons sont déposés ici sur la table. Merci beaucoup. N’importe quoi !!

J’ai donc quitté ce matin Battambang en bateau en direction de Siem Reap pour ENFIN venir y visiter les temples d’Angkor Wat! La ride fut longue ! Je vous enverrai une photo dans un prochain post ( non-transférés sur l’ordi encore) mais nous étions environ 25 dans un mini-boat, trop chargé, qui faisait des arrêts partout, qui foncaient dans les berges puisque le niveau de l’eau devient de plus en plus bas, la saison des pluie arrivant sous peu il n’y a plus beaucoup d’eau pour naviguer, que le moteur arrêtait a cause des courroies qui lâchait, aucun arrêt manger, toilette a ciel ouvert avec un simple trou alors pipi direct dans l’eau….la vraie galère !! Pour une ride qui devait nous prendre environ 6 a 8 heures. Cela nous a pris 9 heures et demi. Assis sur des fesses sans pouvoir bouger. Tu es envahi de voisins! Quelle aventure ! Une chance que c’était beau. Entouré de pleins de floating village. J’y ai fort heureusement rencontré 2 monsieurs. 2 quebecois dans la soixantaine. Grands voyageurs depuis longtemps, nous avons partagé nos histoires de vies l’instant d’une journée. Vivement ces moments un peu épuisants, beaucoup même…mais qui amènent toujours un flot de rencontre intéressantes!

 

Maintenant, a nous deux Angkor Wat !