Bilan Thailande

Pour moi la thailande ce fut :
– Des 7-Eleven partout, pire que les Starbucks aux États-Unis;
– Des ladyboy a profusion. Fascinant quand même…quoique être un mec, je serais toujours sur le qui-vive;
– Same same but different … encore et encore !;
– Elvis Presley immortalisé en photo, surtout au Nord du pays. Il y a un complexe de ne pas réglé ici;
– Des endroits charmants ou je me serais barré les pieds plus longtemps : Paï, Kho Phi Phi et Kho Phangan;
– Des rencontres fantastiques;
– Des moines ouverts et disponibles, particulièrement a Mae Hong Son;
– Des randonnées de motorbike encore et toujours. Quelle liberté au sens propre et au sens figuré !;
– Des shakes…et des pancakes! ;
– Un cours de cuisine qui je l’espère nous aura inculqué les secrets de la bouffe thaï a jamais;
– La bouffe de rue, gouteuse! Si peu chère. Pad thai en série bonsoir ! ;
– Des plages magnifiques, une eau cristalline. Comme dans les photos de magazines;
– Des gens gentils, non-blasés et au sourire facile. A l’anglais un peu moins;
– Plaque tournante du tourisme : lieu de shopping et de transit qui me permis de revoir pleins de bons amis. Merci timing ! ;
– Bangkok avec sa grosse ville, son traffic de fou, ses tuk-tuks incomparables et ses millions d’habitants. Ou je m’y suis senti bien;
– Les variations toujours un peu inquiétantes…d’odeur;
– Manger pour 5$ par jour;
– La rivalité Khao San Road et Rambuttri, lieu de résidence des voyageurs ou tout est a porté de main. Go Rambuttri, Go ! ;
– Des fou-rires sous la couette!;
– Les transports longues distances : bus, train…parfois même avion! Quel grand pays offrant une riche variété !;
– Le coté économique du pays, qui m’a surprise dès le départ ;
– Du thé Thaï qui au premier abord semblait toxique…et qui fut doux a gout!;
– Des nuits un peu plus courte que les autres, parfois même sur le sol de l’aéroport ;
– Passer le premier contact touristique pour découvrir ce qui se cache vraiment dans les racoins d’une île ;
– Des brochettes sur la grill, directement du kiosque de rue ;
– Des belles discussions en tout temps ;
– Un tour avec un des animaux les plus fascinants : l’éléphant ;
– Des muesli, yogourt et fruits frais au petit dej. Avec un mango shake svp! ;
– du soleil, de la chaleur, parfois presque trop. Tous les jours ;
– Des rides de bateau agréables et qui permettent d’arrêter un peu le temps ;
– Des massages a tous les coins de rues. Impossible de ne pas craquer, surtout pour le prix ;
– Des consultations d’hopital ou de cliniques médicales fait avec des gens compétents, rapides et organisés ;
– Des endroits reculés, parfait pour être tranquille, bronzée et profiter du temps ;
– Des endroits populaires pour se coucher tard, fêter, s’amuser et profiter du temps ;
– Des temples, des wat, des stupa…en veux tu en v’là! ;
– Des nights, street et food market dont on ne se lassent pas;
– Trop de crevaison;
– De la beach, toujours ! ;
– Des fruits frais sur la rue pour….0,50$! ;
– Une bière nationale bonne au gout : la Chang ;
– Des fireshow sur la plage fait par des gens tous très….a jeun (sic) ;
– De la boxe thai. Difficile au départ mais captivant par la suite ! ;
– Des couchés de soleil de toutes beautés ;
La thailande fut pour moi un pays qui passa trop vite certes, mais qui me reste encore a découvrir. Il y a tant de choses a voir et a faire! C’est facile, c’est beau, c’est bon, c’est confo, c’est organisé, c’est douillet. Et c’est pas cher. Environ 1000$ pour 32 jours, soit 33$ par jour. La ou il fait bon revenir encore et encore.

2 chicks et un motorbike

Après avoir visité la charmante Pai et nous êtes fait mal a l’entre-jambe sur le dos des éléphants, nous avions envie de pousser plus loin la découverte du Nord du pays et c’est sur un motorbike, a deux, que nous avons décidé de nous rendre a Mae Hong Son, petit village situé a environ 110km de Pai. A 3-4 heures de route finalement, question d’avoir vraiment la fourche en feu ! Route qui soit dit en passant est magnifique et vraiment tout en courbes !
 L’allée a bien été. Nous avons fait quelques arrêts “paysages” et repos de jambes/fesses. Nous sommes arrivée en fin d’après-midi mercredi le 20 avril a Mae Hong Son. Étrangement, ce village est plus gros que Pai en soit. Il est situé assez près des frontières birmanes. Déja en roulant, nous pouvions apercevoir des femmes en habit traditionels marchant dans la montagne. Plutot dépaysant ! Sur place, après nous être trouvé un guesthouse ( avec lit tellement dur!) nous avons exploré a pieds la ville et les environs. Nous étions situé près du Lac Nong Jong Khan. Jolie petite étendue d’eau au coeur du village, situé a coté du temple Jong Kam. Dont l’architecture m’a vraiment surprise…complètement différente de tous les autres temples que j’ai pu voir. Nous sommes allé le visiter et avons eu la chance de parler avec un monk ultra ouvert et disponible. Ils nous a fait une petite cérémonie de bracelet blanc aux deux poignets pour nous souhaiter “Good luck et longue vie”. Il nous a même laissé nous asseoir a ses cotés pour prendre une photo ( a sa demande!) ce qui est plutot rare.  Les moines n’ont pas le droit de s’asseoir ou d’etre trop proche des femmes. C’est comme cela! Il nous a même fait goûter un espece de jus de carotte qu’eux boivent en cours de journée. Il faut savoir que les moines mangent 1 fois par jour, au petit matin, et que c’est leur seul repas de la journée. Ils se nourrissent et s’hydratent de ce jus riche en minéraux pour le reste de la journée. C’était chaud….et j’ai bien aimé ! Nous avons terminé la journée en marchant dans le petit night market ou nous avons attrapé au vol quelques petites choses a manger avant de passer sous la couverte. La route nous avaient bien fatiguées! Malgré le lit dur, nous avons dormi rapidement.
Notre passage a Mae Hong Son était plutot rapide, nous quittions déja le lendemain pour revenir a Pai. Or, avant de quitter, nous étions curieuse d’aller visiter un village des femmes aux longs cou. Je sais que les visites dans ces villages sont plutôt controversées…mais la curiosité a pris le dessus et nous y sommes allé quand même. La tribu ou nous, nous sommes allé, sont des réfugiés installés dans le nord de la Thailande depuis 20 ans dû a la situation politique dans leur pays d’origine, la Birmanie ( maintenant le Myanmar). Considérant qu’ils sont réfugiés, ils n’ont pas le droit de travailler. Ils vendent donc toutes sortes de choses aux touristes. Mel a acheté des bracelets et moi un foulard tissé. Je n’achète que très peu de chose mais bon, ici j’ai eu envie de donner un petit coup de main et de me rapporter un souvenir du même coup.
Vraiment, c’est quelque chose de voir leur cou ! Elles nous ont dit que les cerceaux ne leur faisait pas mal, ni au cou, ni aux chevilles. Certaines femmes avaient aussi des immenses anneaux aux oreilles. Elles sont vraiment jolies ces femmes ! Elles nous ont montrer comment elles décrochaient quelques anneaux de leur cou pour pouvoir dormir. Fascinant ! Nous avons pu essayer d’en porter … avec le résultat que vous voyez. Je fut étonné de constater que tu te sens pogné pas a peu près….peu flexible des mouvements m’a te dire ! Et c’est surtout très lourd !! Environ 4-5 kilo. Quand même !
Après cette agréable visite, nous avons décidé de reprendre le chemin du retour. Tout allait super bien, la route défilait rapidement et les kilomètres nous séparant de Pai diminaient de plus en plus. Fallait bien des petites aventures pour pigmenter notre road trip….on a fait un flat !! Hey oui ! Je trouvais que la moto faisait des drôles de moves depuis quelques courbes ( c’est moi qui conduisait). Après une courbe ou le derrière du motorbike a fait des zigzag, nous avons rapidement compris que quelque chose n’allait pas. Un gentil thai nous a aider quand ils nous a vu arrêter sur le coté de la route. Les villages sont tellement l’un de l’autre ici, et ce quand il y  en a, que nous étions loin de notre profit pour faire réparer le tout. Notre gentil sauveur qui ne parlait pas un mot d’anglais ( vivement le non-verbal) a embarquer Mélanie sur sa moto et nous avons prolongé notre route a genre 20 km/hr pour rejoindre la prochaine ville et ainsi pouvoir changer le fameux pneu. Nous avons du rouler tranquillement et prudemment une bonne heure! Une chance que le motorbike pouvait rouler! Ca aurait été interminable sinon! Rendu a Sophong, la ville ou nous avons trouvé le garage, le changement de pneu fut rapide. Ca nous a couter un beau 5$ a deux pour pouvoir reprendre la route et arriver saines et saufs a Pai. Yé!!
Notre dernière journée  a Pai fut fait de visites autour du village, dans le countryside. Nous avons été voir le Mémorial Bridge, pont construit dans le cadre de la deuxieme guerre mondiale par les Japonais qui désiraient envahir la Birmanie juste a coté. Ensuite, nous avons fait un arrêt rapide sous le chaud soleil (torride !!) au Pai Canyon. Formation rocheuse entourés d’arbres. C’est un mini-mini canyon mais cool a voir quand même ! Nous avons poursuivi notre route dans pleins de petits chemin campagnard, avoir été voir les Hot Spring mais il faisait vraiment trop chaud pour s’y tremper. Une autre fois peut-être ! Ensuite, nous sommes monté voir la vue d’en haut du temple Mae Yen. Nous nous sommes même tapé les 350 marches pour nous rendre compte une fois en haut que la gate était barrée ! Suuuuuper ! Nous avons redescendu et pu rejoindre l’entrée principale avec le motorbike. La journée s’est poursuivi par une visite d’un village chinois situé tout juste a coté d’un village de Lisu. Autre colonie. Nous avons vraiment fait une journée complète et super intéressante! Il était temps de retourner le motorbike en ville!
Ce passage a Pai et Mae Hong Son fut des plus enrichissants. Chaque journée apporte son lot de découvertes et nous nous faisons aller le kodak pas mal ! Hier soir était notre dernière soirée ici où après une bière et des nouveaux amis, nous sommes rentrer au bungalow de notre très cool guesthouse d’ailleurs ( Baan Pai Village) pour venir préparer nos affaires puisque nous quittons aujourd’hui pour retourner a Chiang Mai pour prendre notre vol ce soir. Direction le Sud et les belles plages !!. Déjà notre exploration du Nord est terminé. Je m’y suis bien plus et j’oserais dire….je pense que je suis in love avec la place ! 

Chiang Mai, Pai et nous

Suite a notre arrivée dans le “water festival” de Bangkok où tout était fermé pour cause de célébration annuelle, nous avons rapidement décidé de prendre la route vers le Nord et ainsi débuter la vraie exploration! C’est en ce dirigeant vers Chiang Mai que Mel a pu vivre sa première expérience de train de nuit.
Après un beau 15 heures de route ou tout a bien été (premiere rencontre de ladyboy incluse = Inoubliable!), nous avons mis les pieds au petit matin a Chiang Mai ou nous sommes resté 2 jours. Nous avons fait le tour de la ville a pieds, avons visité la plupart des temples de la ville, nous sommes promener dans les walking street market de fin de semaine…
…avons expérimenter ensemble les massages a peu de frais ( déja fort apprécié et pour lesquels nous récividons presque quotidiennement!) et avons même pris un cours de cuisine !! Comme vous pouvez le constatez, nous nous amusons déja pas mal et ce n’est que le début !
La Thailande est un grand et beau pays et les choix d’endroits a visiter sont déchirants. Nous avons tout de même un mois ensemble et nous voulons tout faire : le Nord, le Sud, le Centre ! Or, nous nous complétons bien et a ce jour, nos sélections et notre répartition du temps est bonne ! Nous serons possiblement quelque peu essoufler a la fin mais nous aurons un beau portrait complet du pays ! D’ailleurs, je suis personnellement agréablement surprise a ce jour. Je n’avais pas d’attentes particulières mais la Thailande est tellement un pays ouvert depuis longtemps touristiquement parlant que je n’aurais pas été pas surprise de rencontrer des Thailandais blasés et des villes ultra peuplés de touristes….a mon grand étonnement ce n’est pas le cas et ca me plait !! Normalement la Thailande est un des premiere pays a faire et voir quand tu débarques en Asie. Dans mon cas non et j’aime vraiment ca! Ca fait a peine une semaine mais je crois que je vais bien m’y plaire !  A suivre dans le bilan final.
Pour en revenir a notre deuxieme arrêt, nous avons choisis la ville de Pai.
Petit village situé au Nord-Ouest de la Thailande, pas très loin des frontières birmanes, a environ 4 heures de mini-bus de Chiang Mai. Légèrement hippie, bohème, a la limite grano. C’est un joli petit paradis bien calme. Ca se marche bien, il y a de bon petits restaurants et de mignonnes boutiques. Nous avons un super guesthouse, très abordable. Le Baan Pai Village. Petit bungalow bien sympa. L’ambiance est agréable, les gens ne se prennent pas au sérieux. Le décor environnant est fort joli, tout en montagnes  Il y a des petits bands et des musiciens partout en soirée. La scène nocture semble bonne, quoique nous sommes plutot tranquille a ce jour. Mais j’aime ca ici !
Nous avons silloné le village et  avons même fait de l’éléphant ! Première expérience pour Mel qui a rapidement surmonté sa peur de l’imposant Dumbo et deuxième promenade pour moi, qui ne s’en lasse pas de toute facon ! Nous avons choisis de la faire avec l’organisation Thom’s Pai elephant Camp (thomelephant.com). Ils sont super gentils, les prix sont corrects et j’ai eu l’impression ( toujours dure a valider!) que les éléphants étaient bien traités. Nous avons eu du temps avec les éléphants avant de partir en randonnée, nous les avons même nourris et cajolé! Après presque 2 heures a se faire applatir les fesses sur leur dos  (ouille!), nous avons terminé la journée par une baignade avec eux ! Malheureusement, nous n’avions pas amener l’appareil photo avec nous alors il est impossible de vous partager ces souvenirs visuellement mais l’important c’est que nous, nous les aurons toujours dans nos têtes ! Et ils se sont gâtés ces éléphants pour nous “pitcher” litteralement a l’eau! C’était presque du rodéo-éléphant a savoir qui resterait a tenir le plus longtemps possible sur leur dos chambranlant afin de nous faire tomber ! Et ca nous arrosait a qui-mieux-mieux avec leur trompe ! Trop amusant !! On les apprivoise super rapidement et c’est vraiment un animal que j’apprécis. Costaud….au coeur tendre!
Vraiment nous avons passé une super journée. Journée qui s’est soldé par la constation que ca fait longtemps que j’ai pas vu un cheval !  Hein Mel !
C’est grosso-modo les premières impressions et photos de notre périple. Bienvenue aux amis de Melanie en passant, je sais que vous êtes certains a vous être joints au blogue! C’est un plaisir de vous savoir parmi nous!
Et pour les habitués ( pas tanné de me suivre j’espère ?!) vous aurez peut etre remarqué que je porte les lunettes sur les photos. Ce n’est nullement par envie de me donner un style, ce que je ne ferais pas compte tenu de mes fonds de bouteille, mais bien parce qu’apres une petite virée a l’hôpital « Ear, Eyes, Nose and Throat » a Bangkok (oui je veux jure, c’est le vrai nom!) pour essayer de voir ce qui n’allait pas dans mes yeux depuis un certain temps, j’ai du me rendre a l’évidence que je faisais une conjonctivite et un enflement de la cornée. Greatttt! Et ce depuis possiblement plusieurs semaines. Ca devenait de plus en plus désagréable alors j’ai décidé d’aller consulter. Résultat : aucun verre de contact et traitement de minimum 5 jours ! Ayayaye…moi qui ne porte presque jamais mes lunettes! Ceux qui me connaissent bien le savent…c’est ultra-méga-tellement rare. Bref, j’ai fait un bel effort dans les derniers jours et tout va maintenant mieux ! Demain c’est guérit et je peux revenir a une vie normale!! Pour quelques occasions, je me suis permise de mettre seulement un de mes deux verres de contacts, soit dans l’oeil non-infecté. Comme avec les éléphants par exemple parce que c’était plus pratique et quasi-impossible de garder mes lunettes sous le gros soleil et sachant qu’on allait se baigner. Or, avec ma vision vraiment basse de –6, je peux vous dire que je buzzait quelque chose de rare avec un oeil ok et un oeil aveugle. Les myopes dans la salle comprendrons ! Les perspectives sont tellement pas les mêmes! J’avais l’air un peu freak en descendait des marches et faisant super attention, question de pas en manquer une! Bref, tout est bien  qui fini bien et j’espere que tout cela est maintenant derrière moi. Vivement les angles 360 demain !!
Anecdote : Contrairement a Astérix, Mel elle, est tombé dans les gauffres bananes-chocolat! Welcome in Asia ma cocotte!!